Making Monsters: Exploring the Origins of Godzilla and Kong - / Film

Making Monsters Exploring Origins Godzilla

quando Godzilla contro Kong ruggisce su HBO Max e irrompe nei cinema statunitensi il 31 marzo, segnerà il primo crossover a tutti gli effetti nel ciclo di sette anni di film di mostri dell'universo condiviso di Legendary Pictures. L'attuale MonsterVerse è giovane, ma per i suoi giganti abitanti, è solo l'ultimo capitolo nella storia di due franchise cinematografiche di lunga durata e strettamente intrecciate. Sia Godzilla che Kong rivendicano il titolo di 're', il che li mette immediatamente in disaccordo, e non sarebbe una lotta a meno che non avessi spettatori che scegliessero da che parte stare, facendo il tifo per uno di loro per vincere.



Non dimentichiamo, tuttavia, che condividono un po 'di DNA, essendosi liberati entrambi dallo stesso albero genealogico nelle giungle di Il mondo perduto . Kong è nato per primo, nel 1933. Aveva 21 anni ed era abbastanza grande da comprare alcolici quando suo cugino kaiju arrivò nel 1954. Puoi dire che Godzilla lo guardava (e giù per altre bestie 20.000 braccia più in basso). Tutto quello che devi fare è tornare indietro e guardare l'originale King Kong e Godzilla film uno dopo l'altro.

Uova di dinosauro clonate

I generi cinematografici hanno un modo di costruire infinite nuove configurazioni su una formula fondamentale, diluendola fino a quando non viene riprodotta o perfezionandola fino a quando non viene perfezionata. Qualcosa del genere è successo nel genere d'azione con Il duro . È successo nel genere dei serial killer con Il silenzio degli agnelli . Molto tempo prima, stava accadendo con vampiri e mostri giganti in film muti degli anni '20 come Nosferatu e Il mondo perduto e talkie anni '30 come Dracula e King Kong .

Godzilla è considerato il primo film di kaiju ma tecnicamente, Kong è anche un kaiju, dato che la RKO Pictures lo ha prestato ai Toho Studios negli anni '60 e ha recitato in un paio di film giapponesi. L'originale King Kong Il rilancio del 1952 fu determinante per rendere popolari i film di mostri in Giappone, appena prima del Daigo Fukuryu Maru , o Lucky Dragon n. 5, incidente in cui un peschereccio giapponese e il suo equipaggio hanno subito una contaminazione radioattiva a causa dei test nucleari nel Pacifico.

I primi semi di Godzilla furono piantati nella mente del produttore Tomoyuki Tanaka durante un viaggio in aereo di ritorno dall'Indonesia (l'immaginaria Skull Island di Kong si trova al largo della costa). Lucky Dragon No.5 era ancora fresco nelle notizie e anche Tanaka è stata ispirata dal film del 1953 La Bestia da 20.000 braccia, che ha coinvolto un test nucleare che ha risvegliato un dinosauro, il Rhedosaurus, dall'animazione sospesa nel Circolo Polare Artico.

Godzilla ha ricevuto il via libera dopo che il maestro degli effetti speciali Eiji Tsuburaya è salito a bordo. L'americano Kong aveva fatto una profonda impressione su di lui mentre lavorava per uno studio diverso. In seguito ha raccontato come ' King Kong è venuto a Kyoto e non ho mai dimenticato quel film. Ho pensato tra me e me: 'Un giorno farò un film di mostri come quello.' '

Ancora oggi, la pionieristica animazione in stop-motion di Willis O'Brien presta King Kong una qualità ipnotizzante e Tsuburaya voleva dare vita a Godzilla nello stesso modo nodoso. Tuttavia, il calendario della produzione di Toho non lo consentiva e le tecniche di O'Brien erano così specializzate che non c'erano abbastanza animatori locali qualificati a disposizione. Poiché la necessità è la madre dell'invenzione, il pubblico ha invece avuto modo di vedere l'arte dell'adattamento ancora più recente e unicamente giapponese, in base alla quale un artista in un costume da creatura cammina lentamente tra i modelli in scala delle città.

Stranamente, Tanaka ha concepito per la prima volta Godzilla come un polpo e lo ha lanciato come Il mostro gigante di 20.000 leghe sotto i mari, che sta solo a dimostrare che i calamari attaccano i sottomarini nei romanzi di Jules Verne (vedi, um, 20.000 leghe sotto i mari ) erano un altro fattore improbabile nella genesi della creatura. Kong vive sulla terraferma, ovviamente, ma la sua casa è un'isola, quindi le navi lo cercano in mezzo all'oceano. Come vedremo Godzilla prese in prestito questi elementi e scimmiottò King Kong sotto altri aspetti, proprio come Kong scimmiottò almeno una delle caratteristiche delle creature precedenti, meno famose.

Per qualsiasi studente di film sui mostri giganti, sarebbe educativo tornare indietro e guardare Il mondo perduto e vedere come ha tracciato il futuro del suo genere. Questo è il granuloso film d'avventura del 1925, basato su un romanzo di Sir Arthur Conan Doyle, in cui una squadra di esploratori riporta un brontosauro a Londra su una nave, solo per vederlo scappare e devastare lo sfondo di monumenti cittadini come il Big Ben e il Tower Bridge.

Se questo suona familiare, è solo perché abbiamo visto colpi di scena sullo stesso scenario svolgersi in numerosi altri film, incluso King Kong e Godzilla, che ha sostituito New York e Tokyo per Londra. Il mondo perduto presenta un uomo scimmia in una terra dimenticata piena di dinosauri ed è qui che O'Brien ha iniziato con la stop-motion. A livello embrionale, il film può essere visto come un film pre-evoluto King Kong di sorta. Anche i ponti dei tronchi degli alberi e i triangoli amorosi avrebbero trovato la loro strada Kong e Godzilla .

I gorilla non depongono le uova, ma potrebbe essere utile pensare al genere dei mostri giganti come a quel laboratorio Jurassic Park dove gli umani si rannicchiavano intorno e guardavano i piccoli cloni di dinosauro schiudersi. Decenni dopo, quando scrisse il sequel di Jurassic Park , l'autore Michael Crichton non si è vergognato di strombazzare Il mondo perduto L 'influenza su di lui. Ha rubato il titolo e parte della trama del suo libro. La parte più memorabile dell'adattamento cinematografico di Steven Spielberg del 1997 rimane il T-Rex che attraversa San Diego.

Da parte sua, l'originale Mondo perduto mancava un ingrediente chiave: in particolare, un mostro con il nome di una marquee con una personalità vincente. Come primo film sonoro con una bestia di quella natura che corre come un matto in una metropoli, King Kong è diventato un successo più grande e ha lasciato un impatto culturale più duraturo. Potresti doppiare il primo Kong e Godzilla nel tempo che ti ci vorrebbe per guardare tutto il 2005 di Peter Jackson Kong remake. Vedere gli echi visivi riprodursi sullo schermo nella stessa seduta aumenta anche la consapevolezza della somiglianza tra i due personaggi.

Dei tra gli insetti

Il nome stesso di Godzilla è una testimonianza dell'influenza di Kong. Si sbaciucchia insieme gorira e kujira , le parole giapponesi per 'gorilla' e 'balena'. È come se i suoi creatori fossero seduti a giocare a poker nel Giappone del dopoguerra e pensassero: 'Vedrò il tuo gorilla, Hollywood, e ti alleverò un gorilla'.

In inglese, il portmanteau risultante, Gojira, ha preso una svolta per il semi-religioso, diventando il 'Godzilla' che tutti conosciamo e amiamo. Caratterizza il Re dei Mostri come una forza divina e anche questo è qualcosa che King Kong fatto con il suo carattere del titolo.

Entrambe le creature hanno abitanti dell'isola che le adorano. C'è una tradizione di danze cerimoniali sull'isola del cranio e sull'isola di Odo. Ogni luogo all'inizio nasconde la vista del suo mostro, mettendolo in scena come una grande rivelazione, con Kong che alla fine arriva attraverso gli alberi dietro un enorme muro e Godzilla che spunta su una collina.

Anche i costumi sociali antiquati sono in mostra in entrambi i contesti. Skull Island, vista attraverso le lenti del colonialismo bianco e degli stereotipi razziali pre-codice, è una cultura meno civilizzata in cui i nativi neri offrono una donna caucasica urlante al loro dio gorilla. L'isola di Odo, vista attraverso una lente giapponese più etnicamente omogenea, è un patriarcato più evoluto in cui i pescatori si siedono intorno, lamentando i rituali perduti del sacrificio umano sulla loro isola. Dicono cose come: 'Ai vecchi tempi, se il pescato era scarso per molto tempo, offrivamo una ragazza'.

Forse parte del motivo per cui le nostre simpatie, come pubblico, si trovano più con Kong, il mostro apparente, è a causa di quanto siano meschini gli uomini nel suo film. È divertente vederlo masticare tizi come barrette di cioccolato. Se ci pensi, si difende molto e sta solo cercando di essere lasciato solo quando un gruppo di intrusi umani arretrati si presenta nel suo paradiso nella giungla e inizia a causare problemi con i dinosauri locali. Per prima cosa, uccidono lo stegosauro, che non assomiglia tanto a Godzilla a quattro zampe.

Lo scultore Teizo Toshimitsu e l'art director Akira Watanabe hanno, infatti, combinato le piastre dorsali corazzate di uno Stegosaurus con gli attributi di un Tyrannosaurus rex e Iguanodon quando stavano progettando Godzilla. Secondo quanto riferito, il loro materiale di riferimento includeva un problema di Vita rivista con illustrazioni di dinosauri. Eppure è impossibile vedere morire lo stegosauro King Kong senza vedere una prima increspatura di Godzilla nelle acque del cinema mondiale. I due protagonisti maschi camminano per tutta la lunghezza, guardando la sua coda appuntita fluttuare mentre è in agonia e se ascolti i loro dialoghi, stanno ovviamente prendendo in considerazione l'idea di qualcos'altro 'dalla famiglia dei dinosauri'. Una 'bestia preistorica'. Forse irradiato?

Nel Godzilla , vedrai anche un modello di scheletro di stegosauro sulla scrivania del professore di Takashi Shimura. Nel King Kong , anche un T-rex nell'universo compare più tardi. Combatte con Kong, aprendo la strada a futuri scontri tra rettili e primati, come quello del 1962 King Kong contro Godzilla, che aderisce a un modello familiare, guidando l'ennesima spedizione sull'isola ma cambiando una testa farmaceutica in cerca di pubblicità per il regista affamato di fama .

C'è un momento King Kong dove ha detto il regista, Carl Denham, sta parlando sul palco a Manhattan. Dice alla folla che Kong, la sua ottava meraviglia del mondo, “era un re e un dio nel mondo che conosceva. Ma ora arriva alla civiltà, semplicemente un prigioniero. ' Il sipario si alza e svela Kong legato a una croce in una posa cristiana.

Chiamalo La passione del Kong . Se il gorilla in Kong e il dottor Serizawa con un occhio solo in Godzilla morì per i nostri peccati, poi il Re dei Mostri ne rappresentò l'apoteosi. Era il risultato dell'umanità che interpretava Dio dividendo l'atomo. Vale la pena notare qui che Godzilla, nonostante sia bipede, ha un volto meno umanoide e non ha il legame amoroso di Ann Darrow per radicarlo nella stessa relatività di Kong. Spogliandolo di queste caratteristiche, facendolo scendere a terra in un tifone e lasciare trilobiti estinti nelle sue impronte radioattive, amplifica il suo potere primordiale al punto che è più simile a Madre Natura.

I jet volano dentro, sparando a Godzilla come facevano i biplani con King Kong. L'immagine di Kong in cima all'Empire State Building, con il Chrysler Building sullo sfondo, è una fetta indelebile di Americana. Se mai visiti Tokyo (sfortunatamente, fan stranieri non sarà ammesso per le Olimpiadi di quest'anno, a causa della pandemia in corso), potresti anche divertirti ad avvistare i punti di riferimento distrutti da Godzilla, come la torre dell'orologio Wako a Ginza, il National Diet Building e il ponte Kachidoki. Basta non impazzire troppo per le immagini, soprattutto non se sei un giornalista. Come Kong, Godzilla è spinto alla violenza dai flash dei fotografi della stampa.

Quando Kong arriva in città, attacca un treno sopraelevato, facendolo deragliare e colpendolo. Godzilla mette anche il piede sui binari della ferrovia, ferma un treno in corsa e torna indietro con una delle sue carrozze in bocca. Entrambe vengono intraviste dall'interno delle finestre degli edifici come mostruosità incombenti che minano gli spazi a misura d'uomo. (Kong, il guardone sporgente dal retro, raggiunge e trascina le donne dai loro letti come un ragazzo selvatico che invade una casa delle bambole Barbie.)

Questi echi visivi mostrano come i geni del gorilla siano stati trasferiti nella balena gorilla. Più di ogni altra cosa, quello che ha dato King Kong e Godzilla tale capacità di resistenza è il modo in cui entrambi lottano per un certo peso tematico al di sopra delle loro furie mostruose che livellano la città. Nel Kong , Denham ripete la sua idea di bellezza uccisa-la-bestia così tanto che ne diventa consapevole, scherzando, 'Sto andando in una sigla proprio qui.'

Il sottotesto di Godzilla è ancora più pesante: è l'emblema di una bomba atomica. Avere alle spalle il peso di una vera guerra lo ha aiutato a distinguersi come qualcosa di più di un semplice imitatore. Una cosa è certa, chiunque vinca l'incontro Godzilla contro Kong , noi umani simili a formiche siamo probabilmente i veri mostri.

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